Gato Munchkin: Características, carácter y consejos para criar al gato de patas cortas

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También conocido como "gato salchicha", el gato Munchkin es fácil de reconocer por sus patas cortas, resultado de una mutación genética natural. Su aspecto tierno y ligeramente divertido, combinado con su carácter juguetón, conforman la mezcla perfecta que lo hace simpático a primera vista. Su temperamento y sus características particulares hacen del gato Munchkin un animal irresistible a los ojos de los criadores y aficionados. Veamos juntos las características de este simpático gatito, todavía poco común en España.

Tabla de Contenido

    Origen e historia del gato Munchkin

    El descubrimiento del gato Munchkin es americano y bastante reciente.

    En un diario médico de 1944 ya se menciona "un gato negro con patas cortas que vivió más de 11 años", pero el reconocimiento oficial de la raza es de hace unos años, al igual que su popularidad.

    Se empezó a hablar de ello con más constancia en los años ochenta en Luisiana, donde Sandra Hochenedel descubrió un gato negro de patas cortas, al que llamó inmediatamente Blackberry. A lo largo de su vida, Blackberry dio a luz a varios gatitos, la mitad de los cuales tenían las patas cortas. De una de estas camadas salió Toulouse, un macho.

    Y así, con Toulouse y Blackberry se sentaron las bases para la cría de esta raza. En 2003 obtuvo el estatus de raza de campeonato.

    Origen del nombre Munchkin

    Munchkin hace referencia a la comunidad de alegres y simpáticos gnomos que animan los acontecimientos de "El Mago de Oz". Se le han dado muchos apodos: Gato salchicha, gato salchicha y gato canguro.

    Munchkin Cat: Características

    Las características más destacadas de estas razas de gatos son:

    • Patas: Rasgo distintivo, son particularmente cortos. Más concretamente, las delanteras son ligeramente más cortas que las traseras. Se trata de una característica genética natural, no creada artificialmente en el laboratorio.
    • Tamaño: De pequeño a medio-pequeño. Se le ha concedido el título de gato más pequeño del mundo. Tiene una estructura muscular. Las hembras pueden pesar entre 2 y 3,5 kg, los machos entre 3 y 4 kg.
    • Estructura: De extremidades largas, se mueve muy ágilmente. Se le ha comparado con un hurón.
      Abrigo. Corto en el Munchkin Shorthair, o mediano en todos los demás casos, es suave y sedoso. La norma admite todos los colores y cualquier dibujo.
    • La cabeza: Con forma de triángulo equilátero y con un hocico fino, pero no puntiagudo. El cráneo es redondeado y la frente plana. La nariz es normal, el mentón sólido y las mejillas bien desarrolladas.
    • Orejas: Anchas y bien rectas, son de longitud media y con las puntas ligeramente redondeadas.
    • Ojos: Grandes, con forma de nuez y ligeramente oblicuas, están bien espaciadas. Vivas y visibles, están disponibles en varios colores.
    • Cola: Tiene la misma longitud que el cuerpo y es ligeramente redondeado en la punta.

    Carácter del gato Munchkin

    Curioso, cariñoso y juguetón. Estos son sus rasgos distintivos, y mantiene -con perfecta coherencia con su cuerpo- la actitud de un cachorro incluso en la edad adulta.

    A diferencia del gato "prototipo", independiente y solitario, el Munchkin es muy sociable. Le encanta jugar y estar en compañía de otros: Humanos, perros y gatos de otras razas.

    Cariñoso y mimoso, le encanta recibir afecto y atención de sus dueños. Es fundamental que el Munchkin sea acogido por una familia que no lo deje solo todo el día y, preferiblemente, donde haya niños.

    Aunque es pequeño y un poco torpe, tiene una gran necesidad de hacer ejercicio. Le encanta correr, trepar e incluso saltar, pero también simplemente pasear con la correa.

    Habilidades del gato Munchkin

    Gato ingenioso, es capaz de sentarse sobre sus patas traseras dejando las delanteras libres. De esta habilidad proviene el apodo de "gato canguro".

    Salud del gato Munchkin

    Al tratarse de una raza bastante joven, no existen datos seguros sobre enfermedades específicas.

    Como prueba de ello, baste decir que algunas asociaciones de criadores, como la FIFE (Fédération Internationale Féline), consideran que es el resultado de una enfermedad hereditaria y que por ello sufre diversos trastornos.

    Muchos otros, en cambio, sostienen que sus características no representan ninguna limitación y no lo hacen más vulnerable a ciertos problemas de salud que otras razas felinas.

    Dicho esto, son frecuentes los casos de lordosis, una curvatura convexa anterior de la columna vertebral. Los gatos con esta enfermedad mueren a una edad temprana.

    ¿Cuánto tiempo vive el gato Munchkin?

    Los Munchkins pueden alcanzar los 18 años de edad.

    Cómo curar al gato Munchkin

    No tiene requisitos especiales. Veamos las atenciones básicas.

    • Revisión general en el veterinario 1-2 veces al año
    • Cepillar el pelo, limpiar las orejas y arreglar las uñas una vez a la semana

    El Munchkin no es especialmente adecuado para dejarlo libre. Debido a su tamaño, tendría grandes limitaciones para vivir en el exterior. Un entorno seguro, como un jardín, es el compromiso adecuado.

    Eso es todo. Por lo demás, ¡mucho cariño y ganas de jugar juntos!

    Dónde comprar un gato Munchkin

    No es muy común en España y, por tanto, es difícil de encontrar en nuestro país. De hecho, es una especie criada en Estados Unidos y Francia.

    Todavía es posible encontrar algún criador fiable aquí, pero son casos realmente aislados. Es prácticamente imposible pensar en encontrarlo en el criadero.

    ¿Cuánto cuesta?

    El precio de un Munchkin para gatos oscila entre 300 y 1.500 dólares, lo que equivale a unos 250 y 1.300 euros.

    Si compras el animal en el extranjero, obviamente el coste aumentará por las operaciones de transporte y regularización en suelol Español

    Alimentar al gato Munchkin

    La dieta ideal debe privilegiar la comida húmeda para gatos, preparada con las proporciones adecuadas de carne y verduras (límite máximo de componentes vegetales entre el 2% y el 5%).

    Las vísceras, como el corazón, el hígado y el estómago, tienen un alto valor nutritivo.

    Revisión general en el veterinario

    La comida seca, más cómoda para los propietarios y más apetecible para su amigo de cuatro patas, sólo debería ser una "desviación de las normas" ocasional. Su bajo contenido en agua puede causar problemas de riñón y vejiga.

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